完整故事第32/49页

即使在他和其他乘客被放牧的舱内,安东尼·温德姆上校仍然能够抓住战斗进程的精髓。有一段时间,沉默,没有颠簸,这意味着宇宙飞船在能量爆炸和强大的力场防御决斗中以天文距离作战。

他知道只有一个目的。他们的地球船只是一名武装商人,他在被船员清除甲板之前瞥见了Kloro敌人,足以证明它是一艘轻型巡洋舰。

在不到半小时的时间里,他正在等待的那些艰难的小冲击。当船停下来转向时,乘客来回摇摆,好像它是暴风雨中的远洋客轮。但是空间很平静和以前一样沉默。正是他们的飞行员通过蒸汽管发出绝望的蒸汽,以便通过反应使船舶滚动并翻滚。这只能意味着不可避免的事情发生了。地球船的屏幕已被排空,它不再敢直接击中。

温德姆上校试图用他的铝制手杖稳住自己。他以为他是个老人;他曾在民兵中度过一生,从未见过战斗;现在,随着他周围的战斗,他年老,肥胖,瘸子,没有人在他的指挥下。

他们很快就会登上那些Kloro怪物。这是他们的战斗方式。他们将受到太空服的伤害,他们的伤亡很高,但他们想要地球船。温德姆考虑了乘客。有一会儿,他想,如果他们是武装的,我可以带领他们 -

他放弃了这个想法。波特处于明显的恐惧状态,而小男孩勒布朗并不是更好。 Polyorketes兄弟 - 冲破它,他无法分开 - 蜷缩在一个角落里,彼此说话。马伦是另一回事。他坐得很完美,脸上没有任何恐惧或任何其他情绪的迹象。但是这个男人身高只有五英尺高,毫无疑问他的生命中从来没有拿过任何类型的枪。他什么都不能做。

还有斯图尔特,他冷冷的半微笑和高亢的讽刺使他说完了。当斯图尔特坐在那里时,温德姆看着斯图亚特,他的白色双手伸向h是沙发。无论如何,凭借那些人造的手,他毫无用处。

温德姆感受到了船对船接触的震动;五分钟之内,通过走廊发出了吵闹的声音。其中一个Polyorketes兄弟尖叫着冲向门口。另一个叫做“阿里斯蒂德斯!等待&QUOT!;匆匆过去。

事情发生的很快。阿里斯蒂德斯走出门进入走廊,在无脑的恐慌中奔跑。碳化剂短暂地发出光芒,甚至没有尖叫声。来自门口的Windham惊恐地看着剩下的黑色树桩。奇怪 - 穿着制服的一生,他从来没有见过一个在暴力中丧生的男人。

其余部分的合力使另一个兄弟挣扎进入房间。

Th战争的噪音消退了。

斯图尔特说,“就是这样。他们将把两名船员放在一起,带我们去他们的一个家庭行星。我们自然就是战俘。“

”只有两个Kloros会留在船上?“温德姆惊讶地问道。

斯图尔特说,“这是他们的习俗。你为什么这么问,上校?想要领导一次勇敢的突袭重新夺回这艘船?“

Windham脸红了。 “仅仅是一个信息点,破坏它。”但他知道,他试图承担的尊严和权威基调使他失望了。他只是一个跛行的老人。

斯图亚特可能是对的。他曾经在Kloros中生活并且知道他们的方式。

John Stuart从一开始就声称Kloros是绅士。二十四小时的im囚犯已经过去了,现在他重复了这句话,他伸出双手的手指,看着皱纹进来,走进柔软的艺术品。

他很享受在其他人身上引起的令人不快的反应。人们被迫被刺破;所有这些都是多风的膀胱。而且他们手上的东西与他们的身体相同。

特别是Anthony Windham。温德尔上校,他称自己,斯图尔特愿意相信它。四十年前,一位退役的上校可能在村庄的绿地上钻了一个家庭守卫民兵,他没有任何区别,即使在地球第一次星际战争的紧急情况下,他也没有被召回任何职位。

斯图尔特说,对敌人说不好的话。不知道在我喜欢你的态度。“温德姆似乎用他修剪的胡子推动了这些话语。他模仿当前的军事风格也被剃光了,但现在一只灰色的胡茬开始显示出一个中心的秃顶。他松弛的脸颊向下拖着。那厚厚的鼻子上那条细红的线条让他有点松弛的样子,好像他早上太突然醒来太早了。

斯图尔特说,“胡说八道。只是扭转现状。假设一艘地球战舰已经采取了Kloro班轮。您认为船上任何Kloro平民会发生什么?“

”我确信地球舰队会遵守所有星际战争规则,“温德姆僵硬地说。

“除了没有。如果我们在他们的一艘船上向一名奖兵工作人员,你认为我们会为了幸存者的利益而努力维持氯气氛;允许他们保留非违禁品;给他们使用最舒适的特等舱,等等,等等?“

本波特说,”哦,为了上帝的缘故闭嘴。如果我再次听到你的等等,我会疯了。“

斯图尔特说,”抱歉!“他不是。

波特几乎不负责任。他的瘦削的脸和嘴巴的鼻子因汗水而闪闪发光,他不停地咬着脸颊,直到他突然畏缩。他把舌头贴在疼痛部位,这使他看起来更加小丑。

斯图尔特厌倦了诱惑他们。温德姆太过松弛了是一个目标,而波特除了翻腾之外什么也做不了。其余的都是沉默的。 Deme-trios Polyorketes暂时处于沉默内心悲伤的世界。他很可能是前一天晚上没有睡觉的。至少,每当斯图尔特醒来改变自己的立场 - 他本人就已经相当焦躁不安 - Poryorketes在下一张婴儿床上发出了厚厚的咕。声。它说了很多东西,但它一次又一次地回来的呻吟声是,“哦,我的兄弟!”

他现在愚蠢地坐在他的婴儿床上,他的红眼睛从他的宽阔的囚犯身上滚动黑黝黝,胡子拉碴的脸。正如斯图尔特所看到的那样,他的脸沉入了胼call的手掌中,只能看到他那拖着蓬松卷曲的黑发。他轻轻摇晃,但现在他们都醒了,他没有发出声音。

Claude Leblanc是尝试非常失败,阅读一封信。他[63]是六个中最年轻的,几乎没有大学毕业,回到地球结婚。斯图尔特那天早上发现他静静地哭泣,他的粉红色和白色的脸红了脸,像是一个伤心欲绝的孩子。他非常公平,几乎是一个女孩的美丽,关于他的大蓝眼睛和丰满的嘴唇。斯图尔特想知道曾经答应成为他妻子的那个女孩是什么样的。他见过她的照片。谁在船上没有?她有着无特色的漂亮,使所有未婚妻的照片难以区分。斯图尔特似乎认为,如果他是一个女孩,他会希望某个人更加明显男性化。

只留下兰多夫马伦。斯图尔特坦率地说,不知道该怎么做他。他是六个人中唯一一个在大角星世界任何时间都没有的人。例如,斯图尔特本人在那里只有足够长的时间在省级工程学院举办一系列关于宇航工程的讲座。温德姆上校参加了库克之旅;波特试图为他在地球上的罐头厂购买浓缩外来蔬菜;并且Polyorketes兄弟试图在Arcturus作为卡车农民建立自己,并且在经过两个生长季节之后,放弃了,以某种方式卸下了利润,然后返回地球。

然而,Randolph Mullen一直在Arcturian系统十七年。旅行者如此迅速地发现彼此如此之多?据斯图尔特所知,小男人几乎没说过船上。他总是彬彬有礼,总是站在一边允许另一方通过,但他的整个词汇似乎只包括“谢谢你”。和“原谅我。”然而这句话已经消失了,这是他17年来第一次来到地球。

他是一个小人,非常精确,几乎令人恼火。那天早上醒来后,他把婴儿床整齐地剃光,洗澡,穿好衣服。多年的习惯似乎并没有因为他现在是Kloros的囚犯而感到不安。他对此毫不含糊,必须承认,并没有给别人留下不满的印象。他只是坐在那里,几乎抱歉,穿着过度保护的衣服,双手松松地抱在膝盖上。细线h他的上嘴唇上空气,远远没有在他的脸上增添个性,荒谬地增加了它的原始性。

他看起来像是某个人想到了一个书呆子的漫画。斯图尔特认为,关于这一切的奇怪之处在于,这正是他的本意。他在注册表Randolph Fluellen Mullen注意到了这一点;职业,簿记员;雇主,Prime纸盒公司; 27 Tobias Avenue,New Warsaw,Arcturus II。

“Mr。 Stuart?“

Stuart抬起头来。是Leblanc,他的下唇微微颤抖。斯图尔特

试图记住一个人如何温柔。他说,“这是什么,Leblanc?”

“告诉我,他们什么时候会让我们离开?”

“我该怎么知道?”

“每个人都说你住在Kloro星球上,刚才你说他们是绅士。“

”嗯,是的。但即便是绅士们为了获胜而打仗。也许,我们会在一段时间内实习。“

”但这可能是几年!玛格丽特在等。她会认为我已经死了!“

”我想,一旦我们在他们的星球上,他们就会允许发送信息。“

波特嘶哑的声音在激动中响起。 “看这里,如果你对这些魔鬼知之甚多,那么当我们被拘禁时他们会对我们做些什么?他们会给我们什么?他们在哪里为我们取氧?我告诉你,他们会杀了我们。“而作为事后的想法,“我也有一位妻子在等我,”他补充说。

但斯图亚特听到他在袭击发生前几天谈到他的妻子。他没有留下深刻的印象。波特的被钉子咬伤的手指在斯图尔特的袖子上拉着弹。斯图尔特急剧退去。他无法忍受那些丑陋的双手。令他绝望的是,这种怪物应该是真实的,而他自己的白色和形状完美的手只是模仿外星人乳胶制成的仿制品。

他说,“他们不会杀了我们。如果他们要去,他们会在此之前完成它。看,我们也捕捉到了Kloros,你知道,如果你希望对方对你的男人体面,那么对待你的囚犯只是一个常识。他们会尽力而为。食物可能不是很好,但他们是比我们更好的化学家。这是他们最擅长的。他们会确切地知道我们需要什么食物因素d多少卡路里。我们活着。他们会看到那个。“

温德姆咆哮道,”你听起来越来越像一个爆炸的绿色同情者,斯图尔特。它让我的肚子听到一个地球人以你一直在做的方式说得很好。烧掉它,男人,你的忠诚在哪里?“

”我忠诚于它所属的地方。诚实和正派,无论其出现的形状如何。“斯图尔特举起双手。 “看到这些? Kloros做了他们。我在他们的一个行星上生活了六个月。我的手被我自己宿舍的调理机器弄得一团糟。我认为他们给我的氧气供应有点差 - 顺便说一句,它不是 - 我尝试自己进行调整。这都怪我。你永远不应该相信你自己与另一种文化的机器。当Kloros中的某个人穿上气氛套装并找到我时,拯救我的手已经为时已晚。

“他们为我制作了这些艺术品并进行了操作。你知道这意味着什么吗?这意味着设计

可在氧气氛中工作的设备和营养液。这意味着他们的外科医生在穿着大气衣时必须进行精巧的手术。现在我又有了手。“他严厉地笑了起来,紧紧地握紧拳头。 “手 - ”

温德姆说,“你出售你对地球的忠诚吗?”

“卖掉我的忠诚?你疯了。多年来,我讨厌Kloros。在它发生之前,我是跨银河太空线的主要飞行员d。现在?桌面工作。或偶尔的讲座。我花了很长时间才把自己的错误归咎于自己,并意识到Kloros扮演的唯一角色是体面的角色。他们有自己的道德准则,而且和我们一样好。如果不是因为他们的一些人 - 以及上帝,我们中的一些人 - 的愚蠢 - 我们不会在战争中。在它结束之后 - “

Polyorketes站起来了。他粗壮的手指向前弯曲,他的黑眼睛闪闪发光。 “我不喜欢你说的,先生。”

“你为什么不呢?”

“因为你对这些该死的绿色混蛋说得太好了。 Kloros对你很好,是吗?嗯,他们对我哥哥不好。他们杀了他。我想也许我会杀了你,你该死的绿色间谍。“

An他指责。

斯图尔特几乎没有时间举起手臂迎接愤怒的农民。他喘不过气来,“这到底是什么 - ”当他抓住一只手腕,抬起一只肩膀阻挡另一只手摸着他的喉咙。

他的手工艺品让位了。 Polyorketes几乎不费吹灰之力就被解放了。

Windham语无伦次地说话,Leblanc用他的嗓子喊道,“停止它!停下来!“但是小Mulkn从后面搂着农夫的脖子,全力以赴地拉着他。他不是很有效; Polyorketes似乎几乎不知道这个小男人的背部重量。马伦的脚离开了地板,无助地向右和向左倾斜。但他抓住了它,这足以阻碍Polyorketes允许斯图尔特挣脱足够长的时间来抓住Windham的铝制手杖。

他说,“远离,Polyorketes。”

他喘着粗气,害怕再次匆忙。空心的铝制圆筒几乎没有足够的重量来完成任何事情,但它比只用他的弱手来保护自己更好。

马伦松开了他的手,现在小心翼翼地盘旋,他的呼吸粗糙,夹克乱成一团。

Polyorketes,暂时没有移动。他站在那里,他蓬松的头弯曲。然后他说,“没用。我必须杀死Kloros。斯图亚特,只要注意你的舌头。如果它继续嘎嘎作响,你就会受到伤害。真的很伤,我的意思是。“

斯图尔特在前额上方通过一个前臂并将手杖拉回

Windh我用他的左手抓住它,同时用右手上的手帕猛烈地擦拭他的秃头。

温德姆说,“先生们,我们必须避免这种情况。它降低了我们的威望。我们必须记住共同的敌人。我们是地球人,我们必须采取行动 - 银河系的统治性种族。我们不敢在较小的品种之前贬低自己。“

”是的,上校,“斯图尔特疲惫地说道。 “明天给我们演讲的其余部分。”

他转向马伦,“我想说声谢谢。”

他对此感到不舒服,但他不得不这样做。这位小会计师完全让他感到惊讶。

但马伦用一种干涩的声音说道,几乎没有低声说话,“不要感谢我,斯图尔特先生。这是合乎逻辑的事情。如果我们要被拘禁,我们需要你作为翻译,也许是一个能理解Kloros的人。“

斯图尔特僵硬了。他认为,过多的是簿记员的推理,过于合乎逻辑,过于干涩。目前的风险和最终的优势。资产和借方平衡平衡。他本来希望马伦跳出他的防守,出于什么?出于纯洁,无私的体面?

斯图尔特默默地笑着对自己说。他开始期待人类的理想主义,而不是良好的,直接的,以自我为中心的动机。

Polyorketes麻木了。他的悲伤和愤怒就像他内心的酸,但他们没有任何言语可以离开。如果他是斯图尔特,大嘴巴,白手斯图尔特,他可以说话和说话,也许会感觉更好。相反,他不得不坐在那里,他的一半死了;没有兄弟,没有阿里斯蒂德斯 -

它发生得如此之快。如果他只能回去又多了一秒警告,那么他就可以抓住阿里斯蒂德,抓住他,救他。

但他主要是讨厌克洛斯。两个月前,他几乎没有听说过他们,现在他非常讨厌他们,如果他能杀死一些人,他会很高兴死。

他说,没有抬头,“发生了什么事战争,呃?“

他害怕斯图尔特的声音会回答。他讨厌斯图尔特的声音。但是Windham是一个秃头。

Windham说,“直接原因,先生,是对Wyandotte系统采矿特许权的争议。 Kloros偷了地球财产。“

”两个房间,上校!“

Polyorketes抬头看着那个,咆哮着。斯图尔特可以不要长时间保持安静。他又说话了;跛脚之手,智者,Kloros-lover。

斯图尔特说,“上校有什么可以争吵的吗?我们不能互相利用彼此的世界。他们的氯行星对我们来说毫无用处,我们的氧气行星对他们来说毫无用处。氯对我们来说是致命的,氧气对他们来说是致命的。我们无法维持永久的敌意。我们的比赛只是

并不重合。是否有理由再进行战斗,因为当银河系中有数百万人喜欢他们时,两个种族都希望从相同的无气流小行星中挖出铁?“

Windham说,”还有行星荣誉的问题 - “[ 123]“行星肥料。怎么能原谅像这样荒谬的战争呢?它只能在前哨战斗。它必须com进行一系列控制行动,最终通过谈判达成和解,这些谈判可能很容易就已经解决了。我们和Kloros都不会得到任何东西。“

勉强地,Polyorketes发现他同意Stuart的观点。什么他和阿里斯蒂德关心地球或者Kloros得到他们的铁?

阿里斯蒂德斯有什么东西要死?

小警告蜂鸣器响起。

Polyorketes的头部猛然抬起,他慢慢地上升,他的嘴唇拉回来。只有一件事可以在门口。他等待,武器紧张,拳头打了个。。斯图尔特正朝他走来。 Polyorketes看到了这一点,并笑了起来。让Kloro进来,Stuart和其他所有人都无法阻止他。

等等,Aristides,等一会儿,一小部分报复将会

门打开,一个人物进入,完全被一个太空服的无形,滚滚的讽刺所包围。

一种奇怪的,不自然的,但并非完全令人不愉快的声音开始,“这是有些疑虑,地球人,我的同伴和我自己 - “

它突然结束,因为Polyorketes,一声咆哮,再次充电。在冲刺中没有科学。这纯粹是牛市动力。黑头低,粗壮的手臂伸展开来,头发簇生的手指处于窒息的位置,他蜷缩着。斯图尔特在有机会介入之前被旋转到了一边,然后被翻过一张婴儿床。

Kloro可能没有过度的努力,直截了当地将Polyorketes停下来,或者走到一边,让旋风进入通过。他没有做过。随着快速运动,一个手武器n起来了,一条柔和的粉红色光芒将它与暴跌的地球人联系起来。 Polyorketes跌跌撞撞,坠毁,他的身体保持最后弯曲的位置,一只脚抬起,仿佛发生了闪电瘫痪。它倒在一边,他躺在那里,眼睛充满了愤怒和野性。

Kloro说,“他不会永久受伤。”他似乎并不反感所提供的暴力。然后他再次开始说:“地球人有些不安,我的同伴和我自己都知道这个房间里有些骚动。你有什么需要我们可以满足吗?“

斯图尔特愤怒地护理他的膝盖,他在与婴儿床相撞时刮了一下。他说:“不,谢谢你,Kloro。”

“现在,看看这里,”膨胀温德姆,“这是一个破灭的愤怒。我们要求释放我们的释放。“

Kloro微小的昆虫般的头转向胖胖的老人的方向。对于不熟悉他的人来说,他

并不是一个愉快的景象。他差不多是一个地球人的高度,但他的顶部是一个颈部细长的头部,头部是最轻微的肿胀。它由前面的钝三角形长鼻和两侧的两个凸出的眼睛组成。这就是全部了。没有大脑,也没有大脑。与Kloro中的大脑相对应的是位于地球腹部的东西,将头部仅仅留作感觉器官。 Kloro的太空服或多或少忠实地跟着头部的轮廓,两只眼睛被两个透明的半圆形玻璃所暴露,看起来微弱的gr因为里面的氯气氛。

其中一只眼睛正好盯着温德姆,一眼看上去不舒服,但坚持说,“你没有权利把我们囚禁。我们是非战斗人员。“

Kloro的声音听起来完全是人造的,来自一个小的铬网附着在它的胸部上。语音盒由压缩空气操纵,由许多精致的叉状卷须中的一个或两个控制,这两个卷须围绕其上身从两个圆圈辐射出来,并且非常仁慈地被衣服隐藏起来。

声音说,“你是认真的,地球人吗?当然,你已经听说过战争和战争规则以及战俘。“

看着它,用快速的猛拉头转动眼睛,盯着一个粒子。ular对象首先是一个,然后是另一个。斯图亚特的理解是,每只眼睛都向腹部大脑传递了一个单独的信息,腹部大脑必须协调这两个信息才能获得全部信息。

温德姆无话可说。没有人。 Kloro,它的四个主要肢体,大致是成对的手臂和腿,如果你看起来不高于它的胸部,在西装的遮蔽下有一个模糊的人类外观,但没有办法说出它的感觉。

他们看着它转身离开。

波特咳嗽,用勒死的声音说道,“上帝,闻到了氯气。如果他们不做某事,我们都会死于腐烂的肺部。“

斯图尔特说,”闭嘴。空气中没有足够的氯气可以让蚊子打喷嚏,而且有什么东西会被扫除两分钟。此外,一点氯对你有好处。它可能会杀死你的感冒病毒。“

温德姆咳嗽并说道,”斯图尔特,我觉得你可能已经向你的Kloro朋友说了一些关于释放我们的事情。你在他们面前几乎没有那么大胆,冲破它,就像你一旦离开一样。“

”你听到了这个生物说的话,上校。我们是战俘,外交官谈判囚犯交流。我们只需要等待。“

Leblanc在Kloro的入口处变成了白色的白色,然后匆匆走进了秘密。有一种干呕的声音。

当斯图尔特试图想出一些话来掩盖令人不快的声音时,一种不舒服的沉默降临了。马伦填写。他已经翻过他拍摄的一个小盒子在他的枕头下。

他说,“也许Leblanc先生最好在退休前服用镇静剂。我有几个。我很乐意给他一个。“他立刻解释了他的慷慨,“否则他可能让我们其余的人保持清醒,你看。”

“非常符合逻辑,”斯图尔特干巴巴地说道。 “你最好为这里的朗塞洛爵士保留一个;保存了六打。“他走到Polyorketes仍然蔓延的地方,跪在他身边。 “舒服,宝贝?”

温德姆说,“这样说得很差,斯图尔特。”

“好吧,如果你这么关心他,你为什么不和波特把他吊到他的婴儿床上?“

他帮助他们这样做了。现在,Polyorketes的手臂不规则地颤抖着。从斯图尔特所知道的Kloro的神经武器,男人现在应该处于一种针刺的痛苦之中。

斯图尔特说,“并且也不要对他太温和。”该死的傻瓜可能让我们都被杀了。为了什么?“

他将Polyorketes的僵硬尸体推向一边并坐在婴儿床的边缘。他说,“你能听见我吗,Polyorketes?”

Polyorketes的眼睛闪闪发光。一只手臂瘫痪地倒了下来。

“那好吧,听着。不要再尝试这样的事了。下一次它可能是我们所有人的结束。如果你曾经是Kloro并且他曾经是地球人,那么我们现在已经死了。所以只需通过你的头骨得到一件事。我们对你的兄弟感到遗憾,这是一个烂耻,但这是他自己的错。“

Polyorketes尝试过为了起伏,斯图尔特把他推了回来。

“不,你继续听,”他说。 “也许这是我唯一一次在你必须倾听时与你交谈。你的兄弟没有权利离开乘客的宿舍。他没有地方可去。他只是妨碍了我们自己的人。我们甚至不确定这是一把杀死他的Kloro枪。它可能是我们自己的一个。“

”哦,我说,斯图尔特,“温德姆反对。

斯图尔特向他旋转。 “你有证据证明不是吗?你看到了镜头吗?你能告诉身体剩下的是Kloro能量还是地球能量?“

Polyorketes发现了他的声音,将他不情愿的舌头推向模糊的口头咆哮。 “诅咒发臭的绿色混蛋。”

"?ME"斯图尔特说。 “我知道你脑子里发生了什么,Polyorketes。你认为,当瘫痪消失时,你会通过抨击我来缓解你的感受。好吧,如果你这样做,它可能会成为我们所有人的帷幕。“

他起身,靠在墙上。目前,他正在与所有人作战。 “你们我都不知道Kloros的做法。你看到的身体差异并不重要。他们的气质差异是。例如,他们不理解我们对性的看法。对他们来说,这只是呼吸的生物反射。他们不重视它。但他们确实重视社会群体。请记住,他们的进化

祖先与我们的昆虫有很多共同之处。他们总是这么认为他们一起找到的任何一群地球人组成了一个社会单位。

“这对他们来说意味着一切。我不明白它究竟是什么意思。没有地球人可以。但结果是他们从不打破一个团体,正如我们没有将母亲和她的孩子分开,如果我们可以帮助它。他们现在用小孩手套对待我们的原因之一就是他们想象我们都因为他们杀死了我们中的一个而被打破了,他们对此感到内疚。

“但这就是什么你必须记住。我们将被聚集在一起并保持一段时间。我不喜欢这个想法。我不会选择你们中的任何人担任共同被拘禁者,我很确定你们谁都不会选我。但它确实如此。 Kloros我们永远不会明白我们在船上在一起只是偶然的。

“这意味着我们必须以某种方式相处。这不仅仅是在他们的小窝里同意的好东西 - 谈论鸟类。如果Kloros早些时候进来并发现Poly-orketes和我自己试图互相残杀,你认为会发生什么?你不知道?那么,你认为你会想到一个你试图杀死她的孩子的母亲会怎样?

“就是这样,那么。他们会杀死我们每一个人作为一群Kloro型变态和怪物。了解?你怎么样,Polyorketes?你明白了吗?所以,如果必须的话,让我们打电话给你,但让我们自己动手吧。而现在,如果你们没有人介意,我会按摩我的双手回到身形 - 我从Kloros得到的这些合成手,我的一个人试图再次破坏。“

对于Claude Leblanc来说,最坏的结束了。他病得很厉害;生病了许多事;但最重要的是因为曾经离开过地球。离开地球去大学是件好事。这是一次冒险,让他远离了他的母亲。不知何故,在第一个受到惊吓的调整之后,他偷偷地高兴地逃脱了。

然后在暑假,他不再是克劳德,一个害羞的学者,而是Leblanc,太空旅行者。他为所有值得的事情大肆挥霍。这让他觉得这样的男人可以谈论明星和跳跃以及其他世界的习俗和环境;玛格丽特给了他开瓶器。她曾爱过我为他所经历的危险 -

除了这是第一个,真的,他没有做得那么好。他知道这件事并感到羞耻,并希望他像斯图尔特一样。

他以吃饭时间为借口。他说,“先生。斯图尔特。“

斯图尔特抬起头说,不久,”你觉得怎么样?“

勒布朗觉得自己脸红了。他很容易脸红,而不是脸红的努力只会让事情变得更糟。他说,“好多了,谢谢你。我们正在吃。我以为我会把你的口粮带给你,“

斯图尔特接受了提供的口粮,这是标准的空间口粮;彻底

合成,浓缩,滋养,并在某种程度上,不满意。它在罐子打开时自动加热,但如果需要可以冷却。虽然是一个组合叉勺器具关闭,口粮的一致性使得手指的使用变得实用而不是特别凌乱。

斯图尔特说,“你听到我的小演讲了吗?”

“是的,先生。我希望你知道你可以指望我。“

”嗯,好。现在去吃饭。“

”我可以在这里吃吗?“

”适合自己。“

有一会儿,他们默默地吃着,然后Leblanc突然爆发,”你斯图尔特先生,对你自己很有把握!这样一定非常精彩!“

”我自己肯定?谢谢,但是你有一个自信的人。“

Leblanc惊讶地跟着点头的方向。 "先生。马伦?那个小男人?哦,不!“

”你不认为他是自信的吗?“

Leblanc摇了摇头。他看着斯图尔特专心地看他是否能够在他的表情中发现幽默。 “那个人很冷。他对他没有感情。他就像一台小机器。我觉得他很令人厌恶。斯图尔特先生,你和众不同。你拥有它,但你控制它。我想是那样的。“

并且好像被提到的磁性所吸引,即使闻名,他的名字,马伦也加入了他们。他的口粮很难触及。当他蹲在他们对面时,它仍然轻轻地冒着热气。

他的声音通常具有偷偷摸摸的质量。 “斯图尔特先生,你觉得这次旅行会有多久?”

“不能说,马伦。毫无疑问,他们将避开通常的贸易路线,他们将通过超空间进行更多的跳跃抛弃可能的追求。如果花了一个星期的话,我不会感到惊讶。你为什么要问?我认为你有一个非常实际和合乎逻辑的理由?“

”为什么,是的。 。当然"他似乎很讽刺讽刺。他说,“在我看来,配给口粮可能是明智的,可以这么说。”

“我们有足够的食物和水一个月。我检查了第一件事。“

”我明白了。在那种情况下,我将完成罐头。“他做了这件事,用巧妙的工具轻轻地拍着手帕,不时地拍着他未染色的嘴唇。

Polyorketes在两个小时后挣扎着站起来。他摇摆了一下,看起来像宿醉之灵。他并没有试图接近斯图亚特,而是从他站在哪里说话

他说,“你发恶臭的间谍,你看自己。”

“你听过我之前说过的,Polyorketes。”

“我听到了。但我也听到了你对阿里斯蒂德斯所说的话。我不会打扰你

,因为你只是吵闹的空气。但是等一下,总有一天你会在一张脸上吹得太多,而且会让你失望。“

”我会等,“斯图尔特说。

温德姆蹒跚着走过去,倚着他的手杖。 “现在,现在,”他喘着粗气地打电话说,他的出汗焦虑过于沉重,以至于强调它。 “我们都是地球人,冲过去。要记住那个;保持它作为灵感的光芒。在被轰炸的Kloros之前永远不要失望。我们必须忘记私人的仇恨和r只记得我们是地球人团结起来反对外星人的打击者。“

斯图尔特的评论是不可打印的。

波特就在温德姆身后。他与剃光头的上校进行了一个小时的密切会谈,现在他愤慨地说:“斯图亚特,这无助于成为一个明智的人。你听上校。我们一直在对这种情况进行一些艰难的思考。“

他洗掉了脸上的一些油脂,弄湿了他的头发,然后将它磨回来。它只是在他的嘴唇结束时,没有移除右脸颊上的小抽搐,或者使他的双手在外观上更具吸引力。

“好吧,上校,”斯图尔特说。 “你有什么想法?”

温德姆说,“我宁愿让所有的男人一起来r。“

”好的,给他们打电话。“

Leblanc匆匆走过;马伦接受了更多的商议。

斯图尔特说,“你想要那个人?”他在Polyorketes猛地抬头。

“为什么,是的。 Polyorketes先生,我们可能有你,老家伙?“

”啊,别管我。“

”继续,“斯图尔特说,“别管他。我不想要他。“

”不,不,“温德姆说。 “这是所有地球人的问题。 Polyorketes先生,我们必须拥有你。“

Polyorketes从他的婴儿床的一侧滚下来。 “我足够接近,我可以听到你的声音。”

温德姆对斯图尔特说,“他们 - 克洛斯,我的意思是 - 这个房间有线吗?”

“不,”斯图尔特说。 “他们为什么要这样?”

“你确定吗?”

“当然我很确定。当Polyorketes跳过我的时候,他们不知道发生了什么。当他们开始晃动船时,他们只是听到了砰砰声。“

”也许他们试图给我们的印象是房间没有连线。“

”听着,上校,我从来没有知道Kloro故意说谎 - “

Polyorketes冷静地打断了,”那块噪音只是喜欢Kloros。“

Windham急忙说,”我们不要开始这样做。看,Stuart,Porter和我

一直在讨论问题,我们已经决定你知道Kloros足够好,可以想办法让我们回到地球。“

”碰巧你是错误。我想不出任何办法。“

”也许我们可以采取某种方式从爆破的绿色家伙那里回来的船,“温德姆建议。 “他们可能有些弱点。冲破它,你知道我的意思。“

”告诉我,上校,你在追求什么?你自己的皮肤还是地球的福利?“

”我反感这个问题。我会让你知道,虽然我对自己的生活一样谨慎,但任何人都有权利,我主要想着地球。我认为这对我们所有人都是如此。“

”该死的,“波特立即说道。 Leblanc看起来很焦虑,Polyorketes怨恨;而马伦根本没有表达。

“好,”斯图尔特说。 “当然,我认为我们不能拿船。他们是武装的,我们不是。但就是这样。你知道为什么Kloros把这艘船完好无损。它'因为他们需要船只他们可能是比地球人更好的化学家,但地球人是更好的宇航工程师。我们拥有更大,更好,更多的船只。事实上,如果我们的船员首先对军事公理有一个适当的尊重,他们就会在看起来好像Kloros要登船的时候把船吹起来。“

Leblanc看起来吓坏了。 “并杀死乘客?”

“为什么不呢?你听说这位好上校说的话。在地球的利益之后,我们每个人都把自己糟糕的小生命放在了一边。我们现在对地球有什么好处?一个都没有。这艘船在Kloro手中会有什么危害?可能是一个很糟糕的地方。“

”只是为什么,“马伦问道,“我们的男人拒绝炸毁船吗?他们一定有理由。“

”他们做到了。这是地球军人最坚定的传统,绝不能有不利的伤亡比例。如果我们自己被炸死了,那么20名战斗人员和7名地球平民就会死亡,而敌人的伤亡总数为零。那会发生什么?我们让他们登船,杀死二十八人 - 我确信我们至少杀死了那么多人 - 让他们拥有这艘船。“

”谈话,谈话,谈话,“嘲笑Polyorketes。

“这是道德的,”斯图尔特说。 “我们不能把船从Kloros带走。不过,我们或许可以赶紧让他们忙碌,让他们忙碌到足以让我们其中一个人有足够的时间来缩短引擎。“

”什么?“波特喊道,温德姆惊恐地嘘了他一声。

"缩短发动机,“斯图尔特重复道。 “那会摧毁这艘船,当然,这就是我们想要做的,不是吗?”

Leblanc的嘴唇是白色的。 “我认为这不会起作用。”

“我们不能确定,直到我们尝试。但是,通过尝试我们会失去什么?“

”我们的生活,该死的!“波特叫道。 “你疯了疯子,你疯了!”

“如果我是一个疯子,”斯图尔特说,“疯狂地开机,然后我自然而然地疯了。但请记住,如果我们失去了生命,绝大多数都是可能的,我们就失去了对地球的任何价值;然而,如果我们摧毁这艘船,就像我们勉强可能的那样,我们会为地球带来很多好处。什么爱国者会犹豫什么?谁能让自己领先于他的世界?&qUOT;他沉默地看着。 “肯定不是你,温德尔上校。”

温德姆咳得很厉害。 “亲爱的,这不是问题。必须有办法为地球拯救船而不会失去生命,呃?“

”好吧。你的名字。“

”让我们都考虑一下。现在只有两艘Kloros号上船。如果我们中的一个人可以偷偷摸摸他们 - “

”怎么样?船的其余部分都充满了氯气。我们必须穿太空服。他们船上的重力跳跃到Kloro水平,所以无论谁在交易中都会发脾气,金属在金属上,缓慢而沉重。哦,他可以偷偷摸摸地看着他们,确实就像臭臭试图顺风顺风一样。“

然后我们会放下它们,"波特的声音震动了。 “听着,温德姆,不会有任何破坏这艘船的事。我的生活对我来说意味着很多,如果你们中的任何人尝试过这样的话,我会称之为Kloros。我的意思是。“

”嗯,“斯图尔特说,“有英雄第一。”

勒布朗说,“我想回到地球,但我 - ”

马伦打断道,“我不认为我们有可能毁坏它们除非 - “

”英雄第二和第三,否则这艘船足够好。你怎么样,Polyorketes,你将有机会杀死两个Kloros。“

”我想用双手杀死它们,“农夫咆哮着,他的沉重的拳头扭动着。 “在他们的星球上,我将杀死数十人。”

“这对n来说是一个很好的安全承诺流。你呢,上校?难道你不想和我一起走向死亡和荣耀吗?“

”你的态度非常愤世嫉俗,不合适,斯图尔特。很明显,如果其他人不愿意,那么你的计划就会失败。“

”除非我自己这样做,嗯?“

”你不会,你听到了吗?“波特立即说道。

“该死的我不会,”斯图尔特同意了。 “我不是自称是英雄。我只是一个普通的爱国者,完全愿意前往他们带我去的任何星球并参加战争。“

马伦若有所思地说,”当然,有一种方法可以让Kloros感到惊讶。 “

除Polyorketes外,该声明将会下降。他指着一只黑色指甲,粗短的食指,笑着说道年。 "先生。 !簿记员"他说。 "先生。簿记员是一个像这个该死的绿色间谍,斯图尔特这样的大人物。好吧,Bookkeeper先生,继续吧。你也做了很多演讲。让这些话像空桶一样滚动。“

他转向斯图尔特并恶毒地重复,”空桶!跛脚手空桶。除了谈话之外没什么好处。“

在Polyorketes通过之前,Mullen的柔和声音无法取得进展,但随后他说,直接对Stuart说话,”我们或许可以从外面接触到他们。这个房间有一个C-chute我敢肯定。“

”什么是C-chute?“ Leblanc问道。

“嗯 - ”马伦开始了,然后不知所措地停了下来。

斯图尔特嘲弄地说,“这是委婉说法,我的孩子。它的全名是'casualty chute。'它没有被谈论,但任何船上的主要房间都会有它们。它们只是一个小气闸向下滑动一具尸体。在太空埋葬。总是有很多情绪和低头,船长在这里发表了Polyorketes类型的滚动演讲。“

Leblanc的脸扭曲了。 “用它离开船?”

“为什么不呢?迷信吗? “马琳。”

小男人耐心地等着。他说,“一旦在外面,人们可以通过蒸汽管重新进入船上。它可以做到 - 运气好。然后你会在控制室成为一个意外的访客。“

斯图尔特好奇地盯着他。 “你怎么知道这个?你怎么了解蒸汽管?“

马伦咳嗽。 &曲ot;你的意思是因为我从事纸箱业务?公"他变得粉红色,等了片刻,然后以一种无色的,没有感情的声音重新开始。 “我的公司生产高档纸盒和新奇的容器,几年前为少年贸易制作了一系列太空飞船糖果盒。它被设计成如果拉出一根绳子,小的压力容器被刺破,压缩空气喷射通过模拟蒸汽管射出,在整个房间内横穿盒子散开糖果。销售理论认为,年轻人会觉得玩这艘船很有趣,也很有兴趣争抢糖果。

“实际上,这是完全失败的。这艘船会破坏碗碟,有时会撞到另一个孩子的眼睛。更糟糕的是,孩子们你不仅要争夺糖果,还会争夺它。这几乎是我们最糟糕的失败。我们失去了数千人。

“尽管如此,在设计盒子时,整个办公室都非常感兴趣。这就像一场游戏,对效率和办公室士气非常不利。有一段时间,我们都成了蒸汽管专家。我读了很多关于船舶建造的书。然而,在我自己的时间,不是公司的。“

斯图尔特很感兴趣。他说,“你知道这是一个视频的想法,但如果我们有一个英雄可以使用它可能会有用。我们有吗?“

”你怎么样?“愤怒地要求波特。 “你用廉价的智慧嘲笑我们。我没注意到你自愿做任何事情。“

”那是因为我不是英雄,Porte河我承认。我的目标是保持活力,并且放下蒸汽管是没有办法活着的。但

你们其余的人都是高尚的爱国者。上校这么说。你呢,上校?你是这里的高级英雄。“

温德姆说,”如果我年轻的话,爆炸它,如果你有你的手,我会很乐意,先生,你在打扰你。“

“我对此毫不怀疑,但那不是答案。”

“你很清楚,在我生命中和我的腿上 - ”他将他的手放在他僵硬的膝盖上 - “我无处可做任何类似的事情,无论我多么希望如此。”

“啊,是的,”斯图尔特说道,“而我,我,我自己,正如Pory-orketes告诉我的那样残缺不全。这节省了我们。我们其他人有什么不幸的畸形?“

”倾听,“波特叫道,“我想知道这是怎么回事。怎么会有人走下蒸汽管?如果Kloros在我们其中一个人进入的时候使用它们会怎么样?“

”为什么,Porter,这是运动机会的一部分。这就是令人兴奋的地方。“

”但他会像龙虾一样在壳里煮沸。“

”一个漂亮的形象,但不准确。蒸汽不会打开超过很短的时间,可能是一两秒钟,而套装绝缘材料会持续很长时间。此外,这架喷气式飞机以每分钟几百英里的速度喷射出来,这样你就可以在蒸汽甚至温暖你之前将其吹走。事实上,你会被炸得相当多进入太空,之后你会对Kloros很安全。当然,你无法回到船上。“

波特自由地出汗。 “你不会吓到我一分钟,斯图尔特。”

“我不是吗?然后你提出去?你确定你已经想到被困在太空中的东西意味着什么吗?你知道,你们都是孤身一人;真的一个人。蒸汽喷射器可能会让你快速转动或翻滚。你不会有这种感觉。你似乎一动不动。但是所有的星星都会四处走动,所以它们只是天空中的条纹。他们永远不会停止。他们甚至不会放慢脚步。然后你的加热器会熄火,你的氧气会释放出来,你会很慢地死去。你会有很多思考的时候了。或者,如果你赶时间,你可以打开你的西装。那也不愉快。我曾经看到过那些穿着破衣服的男人的脸都不小心碰到了他们,而且非常可怕。但它会更快。然后 - “

波特转身走开,不稳地走了。

斯图尔特轻轻地说,”另一次失败。英国主义的一个行为仍然准备好被击倒到最高出价者但尚未提供任何东西。“

Polyorketes开口说话,他严厉的声音使这些话语变得粗糙。 “你继续说话,大嘴先生。你只是不停地敲打那个空桶。很快,我们就会开玩笑。我认为现在有一个男孩愿意这样做,呃,波特先生?“

波特对斯图尔特的看法证实了波利亚特的真相。言论,但他什么都没说。

斯图尔特说,“然后,你呢,Polyorketes?你是勇敢的人。想让我帮你穿西装吗?“

”我会在你需要帮助的时候问你。“ 1“你呢,Leblanc?”

年轻人缩小了。

“甚至没有回到玛格丽特?”

但Leblanc只能动摇他的头。

;马伦?“

”嗯 - 我会试试。“

”你会怎么样?“

”我说,是的,我会试试。毕竟,这是我的想法。“

斯图尔特看起来很震惊。 “你是认真的?怎么来的?“

马伦的嘴巴噘起。 “因为没有其他人愿意。”

“但这不是理由。尤其对你而言。“

马伦耸了耸肩。

有一阵砰砰声斯图尔特背后的手杖。温德姆走了过去。

他说,“你真的打算去,马伦?”

“是的,上校。”

“在这种情况下,冲破它,让我动摇你的手。我喜欢你。你是天堂般的地球人。做到这一点,赢或死,我将为你作见证。“

马伦笨拙地从另一个人的深深和震动中抓住他的手。

斯图尔特只是站在那里。他处于一个非常不寻常的位置。事实上,他处于所有职位的特定位置,而他很少发现自己。

他无话可说。

紧张的质量已经改变。阴郁和沮丧情绪有所缓解,阴谋的兴奋取代了它。甚至Polyorketes也指挥太空服并简短地评论和h他认为更可取。

马伦遇到了一定的麻烦。尽管可调节关节已经收紧到最低限度,但这件衣服仍然相当柔软。他现在站在那里,只戴上头盔。他扭动着脖子。

斯图尔特努力地握着头盔。它很沉重,而且他的手掌没有抓住它。他说,“如果它发痒,最好刮伤你的鼻子。这是你暂时的最后一次机会。“他没有补充说,“也许永远”,但是他想到了。

马伦无声地说,“我想也许我最好有一个备用的氧气瓶。”

“足够好。”

“带有减压阀。” ;

斯图尔特点点头。 “我明白你在想什么。如果你这样做在船上吹得清脆

,你可以试着用气缸作为动作反应马达来吹回自己。“

他们夹在头盔上,将备用气缸扣到Mul-len的腰上。 Polyorketes和Leblanc将他抬到C管的打开的开口处。它内部是不祥的黑暗,内部的金属衬里被漆成了悲伤的黑色。斯图尔特认为他可以发现它的霉味,但他知道,这只是想象力。

当马伦在管内一半时,他停止了诉讼程序。他轻拍着那个小男人的面板。

“你能听见我吗?”

在内心里,有一个点头。

“空气来了好吗?没有最后一刻的麻烦?“

马伦抬起他的装甲臂,表示保证。

“然后记住,不要在那里使用西装收音机。 Kloros可能会收到信号。“

不情愿地,他走开了。 Polyorketes强壮的双手放下Mullen,直到他们听到钢制脚垫对外阀门发出的敲击声。然后内部阀门关闭时带有可怕的最终结果,其倾斜的硅胶垫片在压碎时产生轻微的嘶嘶声。他们将它夹紧到位。

斯图尔特站在控制外阀的拨动开关上。他把它扔了,标记管内气压的仪表降到零。一点点红灯警告说外阀打开了。然后光线消失,阀门关闭,仪表再次缓慢爬升到十五磅。

他们打开内部再次阀门,发现管子是空的。

Polyorketes首先说话。他说,“小儿子的枪。他去了!“他好奇地看着其他人。 “像这样的胆量的小家伙。”

斯图尔特说,“看,我们最好在这里做好准备。 Kloros可能已经检测到阀门打开和关闭。如果是这样,他们将在这里进行调查,我们将不得不掩盖。“

”如何?“温德姆问道。

“他们不会在任何地方看到马伦。我们会说他在脑子里。 Kloros知道,对于地球人来说,他们不喜欢侵犯他们在厕所中的隐私,这是其中一个特殊的特征,他们将不会努力检查。如果我们能把它们关掉 - “

”Wh如果他们等待,或者他们检查太空服?“波特问道。

斯图尔特耸了耸肩。 “让我们希望他们不要。并且听着,Polyorketes,当他们进来时不要大惊小怪。“

Polyorketes哼了一声,”那个小家伙在那里?你觉得我怎么样?“他没有任何敌意地盯着斯图亚特,然后猛烈地刮了一下他的卷发。 “你知道,我嘲笑他。我以为他是个老太婆。这让我很惭愧。“

斯图尔特清了清嗓子。他说,“看,我一直在说一些事情

,毕竟可能不是太有趣了,现在我开始想起来了。如果我有,我想说对不起。“

他闷闷不乐地走开,走向他的婴儿床。他听到了他背后的台阶,感觉到他的触碰堤防。他转身;这是一个年轻人轻声说道,“我一直以为马伦先生是个老人。”

“嗯,他不是个孩子。”我认为他大约四十五或五十岁。“

Leblanc说,”你觉得,斯图尔特先生,那应该已经消失了吗?我是这里最年轻的。我不喜欢想让一个老人走到我的位置。它让我感觉像是魔鬼。“

”我知道。如果他去世,那就太糟糕了。“

”但他自告奋勇。我们没有让他,是吗?“

”不要试图逃避责任,Leblanc。它不会让你感觉更好。我没有一个人没有比他更冒险的动机。“斯图尔特静静地坐在那里思考着。

马伦觉得他脚下的障碍物屈服,他周围的墙壁很快就滑落了。他知道这是一阵空气逃逸,带着它,他疯狂地将手臂和腿挖到墙上制动自己。据说尸体远离船只,但他现在并不是尸体。

他的脚自由摆动,脱落。他听到了一个磁性靴子撞到船体的笨拙声,就像他身体的其他部分在气压下像一个紧密的软木塞一样膨胀。他危险地摇晃着船洞的边缘 - 他突然改变了方向,俯视着它 - 然后向前退了一步,因为它的盖子从船身上下来并平稳地贴在船体上。

一种感觉不真实压倒了他。当然,不是他站在那里e船的外表面。不是兰多夫F.马伦。很少有人会说他们有,甚至那些经常在太空旅行的人。

他只是逐渐意识到他在痛苦中。一只脚夹在船体上,突然从那个洞里冒出来,几乎把他弯成两半。他小心翼翼地试图移动,发现他的动作不稳定,几乎无法控制。他认为没有任何东西被打破,虽然他左侧的肌肉被严重扭伤了。

然后他走到他自己身边,注意到他的西装上的手腕灯亮着。他们的光明是他盯着C-chute的黑暗。他紧张地想着,从内部来看,Kloros可能会看到船体外部的双光点。他在衣服上轻弹了开关#039马伦中段。

马伦从未想到,站在船上,他将无法看到它的船体。但它是黑暗的,如上面的黑暗。有星星,坚硬而明亮的小维无痕点。而已。什么都没有。在他脚下,甚至不是星星 - 甚至不是他的脚。

他弯下腰去看星星。他的头游了。他们走得很慢。或者,相反,他们站着不动,船正在旋转,但他无法告诉他的眼睛。他们搬家了。他的眼睛紧跟在船后面。从另一边上升的新星。黑色的地平线。这艘船只存在于没有恒星的地区。

没有星星?为什么,有一个几乎站在他的脚下。他几乎达到了它;然后他意识到这只是一个闪闪发光的反映他镜像金属。

他们每小时移动数千英里。星星是。这艘船是。他是。但它没有任何意义。在他的感官中,只有沉默和黑暗,以及那些缓慢的星星转动。他的眼睛跟着转动 -

他的头盔戴着头盔,用柔软的铃状戒指击中了船体。

他用厚厚的,不敏感的硅胶手套惊恐地感觉到了。他的双脚仍被牢牢地磁化到船体上,这是真的,但他身体的其余部分向右弯曲,膝盖呈直角。船外没有引力。如果他向后弯曲,没有什么可以将他的身体上部向下拉,并告诉他的关节他们正在弯曲。他的身体停留在他的身上。

他猛烈地压在船体上,他的躯干向上射击,r当直立时,他拒绝停止。他向前摔倒了。

他试着更慢,双手平衡在船体上,直到他均匀地蹲下。然后向上。非常缓慢地。直接。伸出手来平衡。

他现在很直,意识到他的恶心和头晕。

他看了看。我的天哪,蒸汽管在哪里?他看不见他们。他们是黑色的黑色,什么都没有。

很快,他打开了手腕灯。在太空中,没有光束,只有椭圆形,尖锐的蓝钢斑点,向他眨眼。在他们撞到铆钉的地方,一个阴影被投射出来,刀锋利,像空间一样黑,点亮的区域突然照亮而没有扩散。

他移动了他的手臂,他的身体在相反的方向轻轻摇晃;行动和反应。可见蒸汽管的离子以其光滑的圆柱形侧面向他扑去。

他试图向它移动。他的脚紧紧抓住船体。他拉了一下,向上滑了一下,紧挨着快速缓解的流沙。三英寸高,它几乎吸了自由;六英寸高,他认为它会飞走。

他推进它并放下它,感觉它进入了流沙。当鞋底离船体两英寸之内时,它就会向下折断;失控,击打船体。他的太空服带着振动,将它们放在耳朵里。

他绝对恐惧地停下来。在他的西装内干燥大气

的脱水剂无法处理他的额头和腋窝的汗水突然涌出。

他等了,然后又试着抬起他的脚 - 一个裸露的英寸,用主力把它抱在那里并水平移动。水平运动根本不需要任何努力;它是垂直于磁力线的运动。但是当他这么做时,他必须不让脚踩下来,然后缓慢地降低它。

他喘着粗气。每一步都是痛苦的。膝盖的肌腱开裂了,身边还有刀。

马伦停下来让汗水干燥。它不会蒸汽在他的面板内部。他闪过他的手腕灯,汽缸就在前方。

船上有四个,每隔九十度,从中间的一个角度向外倾斜。他们是“微调”。船的航线。粗调是前后强大的推进器通过加速和减速力来固定最终速度,以及处理太空吞咽跳跃的高超声学。

但偶尔必须稍微调整飞行方向,然后蒸汽缸接管。单凭他们可以向上,向下,向右,向左驱动船。通过两次,在适当的推力比下,船可以在任何所需的方向上转动。

该装置在几个世纪以来一直没有得到改善,太简单而无法改进。原子堆将密闭容器的水含量加热成蒸汽,在不到一秒的时间内将其驱动到高温,在那里它会分解成氢和氧的混合物,然后进入电子和离子的混合物。实际上可能发生了故障。没有人打扰过测试;它是有效的,所以没有必要。

在临界点,一个针阀让位,蒸汽在短暂但令人难以置信的爆炸中疯狂地推出。不可避免地,庄严地,这艘船向相反的方向移动,转向自己的重心。当转弯程度足够时,将发生相等且相反的爆炸并且转弯将被取消。这艘船将以原来的速度移动,但朝着一个新的方向移动。

马伦把自己拖到蒸汽缸的边缘。他有一张他自己的照片 - 一个小小的斑点在一个结构的最末端摇摇欲坠,这个结构从一个以每小时一万英里的速度撕裂太空的卵形突出。

但没有气流将他甩掉船体,他的磁性鞋底让他莫他坚定地比他更喜欢。

随着灯亮起,他弯下腰指向管子,随着他的方向改变,船突然下降。他伸出手来稳住自己,但他并没有摔倒。除了他困惑的心灵选择考虑上下之外,空间没有上升或下降。

圆柱体刚好足以容纳一个人,因此可能

进入修理目的。他的光线几乎直接在他的嘴唇位置对面抓住了梯级。他可以鼓起一口气,松了一口气。有些船只没有梯子。

他走向它,船在他移动时似乎滑倒在他身下。他抬起一只胳膊捂住管子的嘴唇,感觉到了梯子,松开了每只脚,然后把自己拉进去。

结从第一次开始就在那里的胃现在是一种震惊的痛苦。如果他们应该选择操纵船只,如果蒸汽现在应该吹出来 -

他永远不会听到它;永远都不知道。有一瞬间,他会拿着一个梯子,用一个摸索的手臂慢慢地感受下一个。下一刻他将独自一人在太空中,这艘船在星空中永远失去了黑暗,黑暗的虚无。也许会有一个短暂的旋转冰晶的光辉,随着他飘过,在他的手腕灯光中闪闪发光,慢慢接近并绕着他旋转,被他的质量所吸引,就像极小的行星一样,被一个荒谬的小太阳所吸引。

他正在涓涓细流再次出汗,现在他也意识到口渴。他把它放在了脑海里。在他脱离他的诉讼之前不会喝酒 - 如果有的话。

你p ang;另一个;和另一个。有多少人?他的手滑了下来,他难以置信地看着他的光芒下的闪光。

冰?

为什么不呢?蒸汽,虽然非常热,但它会撞击几乎绝对零度的金属。在推力的几分之一秒内,金属没有时间加热到水的冰点以上。一片冰会冷凝,然后慢慢升华到真空中。正是所有这一切的速度阻止了管子和原始水容器本身的融合。

他摸索的手到了尽头。再次手腕灯。他凝视着蒸汽喷嘴的恐怖,直径半英寸。它看起来死了,无害。但它总是会,直到微秒才 -

Aroun这是外部蒸汽锁。它在一个中心轮毂上转动,该轮毂在朝向太空的部分上弹开,拧到朝向船的部分上。在船舶强大的惯性可以克服之前,弹簧允许它在第一次狂热的蒸汽压力下给予它。蒸汽被排入内腔,打破了推力,使总能量保持不变,但随着时间的推移将其扩散,这样船体本身就没有被埋入的危险。

马伦坚定地支撑着自己对着一个梯级,并按下外锁,以便它给了一点。它很僵硬,但它没有给予太多,只是足以抓住螺丝。他觉得它抓住了。

他紧紧抓住它并转动它,感觉他的身体在相反的方向扭曲。它h螺旋紧,螺钉承受应变,因为他小心翼翼地

调整了允许弹簧自由下落的小型控制开关。他记得他读过的书多么好!

他现在正处于联锁空间,这个空间大到足以容纳一个男人,为了方便修理。他再也不能被船吹走了。如果现在打开蒸汽爆炸,那只会让他靠在内锁上,足以将他压成纸浆。他至少不会感到快速死亡。

慢慢地,他脱掉了他的备用氧气瓶。现在他和控制室之间只有一个内锁。这个锁向外打开到空间,这样蒸汽爆炸只能将它关闭得更紧,而不是将其打开。它紧密而平稳地安装。疗法绝对没有办法从外面打开它。

他把自己抬到锁上方,迫使他弯腰靠在互锁区域的内表面上。这让呼吸变得困难。备用氧气瓶以奇怪的角度悬空。他握住金属网软管并将其拉直,迫使其抵住内锁,使振动砰的一声。再次 -

它必须引起Kloros的注意。他们必须进行调查。

他无法告诉他们什么时候这样做。通常情况下,他们会首先让空气进入联锁装置以迫使外锁关闭。

但现在外锁在中央螺钉上,远离其边缘。空气会无效地吸吮它,拖入太空。

马伦继续砰砰直跳。 Kloros会看看吗?空气压力表,请注意它几乎没有从零上抬起,或者他们是否会将其正常工作视为理所当然?

波特说,“他已经走了一个半小时。”

“我知道, "斯图尔特说。

他们都焦躁不安,但他们之间的紧张关系已经消失了。好像所有情绪的线索都延伸到了船体。

波特感到困扰。他的人生哲学一直很简单 - 照顾好自己,因为没有人会照顾你。看到它动摇了,让他感到不安。

他说,“你认为他们抓住了他吗?”

“如果他们有,我们会听到它,”简短地回答了斯图尔特。

波特感到悲惨的是,其他人对说话的兴趣不大。给他。他能理解;他并没有完全赢得他们的尊重。目前,一股自我借口涌入他的脑海。其他人也受到惊吓。一个人有权害怕。没有人喜欢死。至少,他没有像Aristides Polyorketes那样破碎。他没有像勒布朗那样哭泣。他 - 但是马伦就在船体外面。

“听着,”他喊道,“他为什么要这样做?”他们转身看着他,不理解,但波特并不在乎。它让他感到困扰到必须出来的地步。 “我想知道为什么马伦冒着生命危险。”

“男人,”温德姆说,“是一个爱国者 - ”

“不,没有一个!”波特几乎是歇斯底里的。 “那个小家伙没有情绪所有。他只是有理由而我想知道这些理由是什么,因为 -

他没有完成这句话。如果这些理由适用于一位中年的簿记员,他们可能会更强行地向自己申请吗?

Polyorketes说,“他是一个勇敢的小家伙。”

Porter站了起来。 “听着,”他说,“他可能会被困在那里。无论他在做什么,他都可能无法完成它。我 - 我自愿出去跟他一起出去。“

他说话时他正在颤抖,他因为害怕斯图尔特的舌头讽刺而等待着。斯图尔特盯着他,可能很惊讶,但波特不敢满足他的目光。

斯图尔特温和地说,“让我再给他一个半小时。”t;

波特抬起头,吓了一跳。 Stuart的脸上没有冷笑。它甚至很友好。他们看起来都很友善。

他说,“然后 - 然后 - ”

然后所有那些做志愿者的人都会吸取吸管或同样民主的东西。谁是志愿者,除了波特?“

他们都举手;斯图尔特也做了。

但波特很高兴。他先是自告奋勇。他渴望半小时过去。

它惊讶地抓住了马伦。外锁打开了,Kloro的长而细的,蛇状的,几乎无头的脖子被吸出来,无法对抗逃逸的空气爆炸。

Mullen的气缸飞走了,差点被撕开了。经过一阵疯狂的恐慌之后,他为此奋斗,将它拖到气流之上,只要他敢于让它等待当控制室的空气变薄时,第一次愤怒就会消失,然后用力将它拉下来。

它正方形地抓住了颈部,压碎了它。马伦蜷缩在锁上方,几乎完全受到保护,再次将气缸抬起并再次向下撞击头部,将凝视的眼睛砸成液体废墟。在近乎真空的情况下,绿色的血液从颈部留下的东西中抽出。

马伦不敢呕吐,但他想要。

眼睛避开了,他退开了,用一只手抓住外锁并且发出了旋转。几秒钟,它保持旋转。在螺丝的末端,弹簧自动接合并将其拉紧。

大气层剩下的东西收紧了,现在劳动泵开始填满控制室再次。

马伦爬过被破坏的Kloro并进入房间。它是空的。

当他发现自己跪在地上时,他几乎没有时间注意到。他很难站起来。从非重力到重力的过渡使他完全感到意外。这也是Klorian的引力,这意味着他穿着这套西装,为他的小框架带来了50%的超负荷。但至少,他的重金属木塞不再对下面的金属如此恼怒地紧紧抓住。在船上,地板和墙壁都是用软木覆盖的铝合金制成的。

他慢慢盘旋。无颈的Kloro瘫倒在地,只是偶尔抽搐,表明它曾经是一个活生生的有机体。他沮丧地跨过它,然后把蒸汽管锁关了。

房间里有一个令人沮丧的胆怯st和灯光闪烁黄绿色。当然,这是Kloro的气氛。

Mullen感到一阵惊讶和不情愿的钦佩。 Kloros显然有一些处理材料的方法,因此它们不受氯的氧化作用。即使是墙上的地球地图,印在有光泽的塑料纸上,看起来也很新鲜而且没有动过。他接近,被熟悉的大陆轮廓所吸引 -

他的眼角有一丝动作。他尽可能快地穿着沉重的西装,转身,然后尖叫起来。他认为死的Kloro正站起来。

它的脖子瘫软,一团渗出的纸巾,但它的手臂盲目伸出,胸部的触手像无数的蛇舌一样迅速振动。[12]3]当然是盲目的。其颈部的破坏使其丧失了所有的感觉设备,部分窒息使其无法解体。但是大脑在腹部保持完整和安全。它仍然活着。

马伦退后了。他盘旋,笨手笨脚地试图tip起脚尖,尽管他知道Kloro剩下的东西也是聋子。它在路上失误,撞到一堵墙,感觉到了基地并开始沿着它走去。

马伦拼命地投掷武器,一无所获。有Kloro的皮套,但他不敢伸手去拿它。他为什么不在第一时间抓住它?傻瓜!

控制室的门打开了。它几乎没有噪音。马伦转过身,颤抖着。

另一个Kloro完全没有受伤地进入。它站在门口片刻,胸脯僵硬,不动;它的颈秆向前伸展;它的可怕的眼睛首先闪烁在他身上,然后是几乎死去的同志。

然后它的手快速移动到它的侧面。

马伦,没有意识,在纯粹的反射中迅速移动。他伸出备用氧气瓶的软管,自从进入控制室后,他更换了套管,并打开阀门。他没有打扰减压。他让它不加控制地喷出来,以便他在向后推动时几乎交错。

他可以看到氧气流。这是一个苍白的粉扑,在氯绿色的环境中滚滚而来。它用一只手抓住了Kloro的武器皮套。

Kloro举起双手。头部结节上的小喙打开了惊人的声音但无声无息。它摇摇晃晃地摔倒了一会儿,然后静止不动。马伦接近并在身体上播放氧气流,仿佛他正在扑灭火灾。然后他举起沉重的脚,把它放在颈秆的中心,把它压在地板上。

他转向第一个。它是庞大的,僵硬的。

整个房间都是带着氧气的苍白,足以杀死整个军团的Kloros,他的圆筒是空的。

马伦走过死去的Kloro,走出控制室,沿着主要的走向囚犯的房间。

反应已经开始了。他在盲目,语无伦次的怯懦中呜咽着。

斯图尔特累了。假手和所有,他再一次在船的控制。地球上有两艘轻巡洋舰正在路上。为了更好的超过二十四小时,他几乎独自处理了控制。他放弃了氯化设备,重新启动旧的大气层,找到了船在太空中的位置,试图绘制一条路线,并发出谨慎的保护信号 - 这已经奏效了。

所以当控制室的门打开时,他有点恼火。他太累了,不能玩对话手球。然后他转身,正是马伦踩到里面。

斯图尔特说,“为了上帝的缘故,回到床上,马伦!”

马伦说,“我已经厌倦了睡觉,即使我从来没有想过我会在不久前。“

”你觉得怎么样?“

”我全都僵硬了。特别是我的身边。“他做了个鬼脸,不由自主地盯着身边。

“不要寻找他是Kloros,“斯图尔特说。 “我们抛弃了可怜的恶魔。”他摇了摇头。 “我很抱歉。对于他们自己,他们是人类,你知道,我们是外星人。并不是说我宁愿他们杀了你,你理解。“

”我理解。“

斯图尔特瞥了一眼坐在地球地图上的小男人,然后继续“我欠你一个特别的个人道歉,马伦。我对你的想法并不多。“

”这是你的特权,“马伦用干嗓子说,里面没有任何感觉。

“不,不是。鄙视另一个人是没有人的特权。经过漫长的经历,这只是一个来之不易的权利。“ “。 “你有没有想过这个?”

"是的,整天。也许我无法解释。就是这些牌。“他把它们抱在他面前,展开了。 “很难知道其他人有自己的双手。我不得不讨厌它们。我总是尽力调查并贬低他们的动机,指出他们的不足,揭露他们的愚蠢。我不得不做任何能证明自己不值得嫉妒的事情。“

马伦不安地动了动。 “这种解释不是必要的。”

“它是。它是!“斯图尔特专心地感受到了他的思绪,紧张地把他们说出来。 “多年来,我一直放弃了寻找人类任何体面的希望。然后你爬上了C-chute。“

”你最好理解,“马伦说,“我很有动力实际和自私的考虑因素。我不会让你把我当成英雄。“

”我不打算这样做。我知道没有理由你什么都不做。这是你的行动对我们其他人所做的。它将一群笨蛋和傻瓜变成了体面的人。而不是魔术。他们一直都很体面。只是他们需要一些东西才能实现并且你提供它。而且 - 我是其中之一。我也要辜负你。在我的余生中,可能。“

马伦不安地转过身去。他的手伸直了袖子,这些袖子并没有扭曲。他的手指放在地图上。

他说,“我出生在弗吉尼亚州的里士满,你知道。这里是。我先去那儿。你在哪里??ORN"

"多伦多,"斯图尔特说。

“就在这里。在地图上不是很远,是吗?“

斯图尔特说,”你能告诉我什么吗?“

”如果可以的话。“

”你为什么要去在那里?“

马伦精确的嘴巴噘起。他干脆地说:“我的相当平淡的理由不会破坏鼓舞人心的效果吗?”

“称之为知识分子的好奇心。我们其他人都有这么明显的动机。波特因被拘禁而害怕死亡; Leblanc想回到他的甜心; Polyorketes想要杀死Kloros;根据他的灯光,温德姆是爱国者。至于我,我担心自己是一个崇高的理想主义者,我害怕。然而,我们中没有一个人的动力足以让我们进入太空服和C-chute。然后是什么让你做到了,你,所有人?“

”为什么短语,'所有人'?'

“不要被冒犯,但你似乎没有任何情感。“

”我是吗?“马伦的声音没有改变。它保持精确和柔软,但不知何故已进入紧张状态。 “这只是训练,斯图尔特先生,

自律;不是自然。一个小男人可以没有可敬的情绪。在愤怒的状态下,还有比像我这样的男人更荒谬的事吗?如果你需要精确的数字,我的身高是五英尺五英寸,重一百二十磅。我坚持半英寸和两磅。

“我可以有尊严吗?骄傲?把自己拉到我的全高,而不是诱导laughter?我在哪里可以见到一个不会立即傻笑的女人?当然,我必须学会放弃外在的情感表现。

“你谈论畸形。没有人会注意到你的手或知道它们是不同的,如果你不是那么渴望在遇到它们的那一刻就告诉别人。你认为我没有的八英寸高度可以隐藏吗?这不是第一个,在大多数情况下,一个人会注意到我唯一关于我的事情?“

斯图尔特感到羞耻。他侵入了他不应该拥有的隐私。他说,“我很抱歉。”

“为什么?”

“我不应该强迫你说这个。我应该亲眼看到你 - 你 - “

”我是什么?试图证明神秘小精灵?试图表明虽然我身体可能很小,但我却把它放在一个巨人的心里?“

”1不会嘲笑它。“

”为什么不呢?这是一个愚蠢的想法,没有什么比这更能说明我做了我做的事情。如果那是我的想法,我会取得什么成就?他们现在会把我带到地球,然后把我放在电视摄像机前 - 把它们低调,当然是为了抓住我的脸,还是让我站在椅子上并钉上我的奖牌?“

”他们是很可能就是这么做的。“

”这对我有什么好处?他们会说,'哎呀,他是个小家伙。'然后,什么?难道我告诉每个遇到的男人,“你知道吗,我是他们上个月为他们装扮得非常勇敢的人?”有多少奖牌,斯图尔特先生,你认为要把8英寸和60英镑放在我身上吗?“

斯图尔特说,”就这样,我明白你的观点。“

马伦是现在说得更快;一个受控制的热量进入他的话语,使他们变暖到一个不温不火的室温。 “有几天我以为我会向他们展示神秘的'他们',包括整个世界。我本打算离开地球,为自己开辟世界。我将是一个新的甚至更小的拿破仑。所以我离开地球去了大角星。我能在Arcturus上做些什么,我在地球上无法做到的?没有。我平衡​​书籍。因此,我试图站在脚尖上,走过虚荣,斯图尔特先生。“

然后你为什么要这样做?”

“我离开了地球wh我二十八岁,来到大角星系统。从那以后我一直在那里。这次旅行是我第一次度假,这是我第一次访问地球

。我打算在地球上待六个月。 Kloros反而抓住了我们,并且会让我们无限期地被拘禁。但我无法 - 我不能让他们阻止我前往地球。无论风险如何,我都要防止他们的干扰。它不是对女人的爱,也不是对任何形式的恐惧,仇恨或理想主义的爱。它比任何一个都强大。“

他停了下来,伸出一只手,仿佛要爱抚墙上的地图。

”先生。司徒,"马伦平静地问道,“你有没有想过想家?”

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